Sommige bronnen van hernieuwbare energie (zoals zon en wind) produceren niet constant elektriciteit. Daarnaast kan de hoeveelheid geproduceerde energie sterk verschillen. Daarom is het belangrijk voldoende opslagcapaciteit te voorzien voor wanneer er een overschot aan elektriciteit geproduceerd wordt.

Het Alpheus-project streeft ernaar om de stabiliteit van het elektriciteitsnet te verbeteren door energie op te slaan in waterkracht. De mogelijkheden daarvoor in de landen rond de Noordzee zijn niettemin beperkt door het ondiepe karakter van de Noordzee en de eerder vlakke topografie van de kustomgeving.

De partners in het project zetten dan ook in op waterkrachtopslag met een beperkte opvoerhoogte. Om dergelijke vorm van hydro-opslag mogelijk te maken in de directe omgeving van de Noordzee, dringt een verbetering van de technologische middelen (pompen en turbines) en infrastructuur (civiele gebouwen) zich op.  

Binnen die context wordt er specifiek gekeken naar drie veelbelovende technologieën

  • Omkeerbare pompturbine met as-aangedreven contra-roterende propeller met variabele snelheid;
  • Omkeerbare pompturbine met velg-aangedreven contra-roterende propeller met variabele snelheid; en
  • Omkeerbare volumetrische pompturbine.

Achtergrondinformatie

Het Alpheus-project, dat staat voor Augmenting grid stability through Low head Pumped Hydro Energy Utilization and Storage, wordt gefinancierd door de Europese Unie in het kader van het Horizon 2020-programma en heeft een budget van € 5 miljoen. De partners in het project zijn:

  • Advanced Design Technology Ltd. (VK);
  • Chalmers Tekniska Högskola (Zweden);
  • IHE Delft Institute for Water Education (Nederland); 
  • Norwegian University of Science and Technology (Noorwegen); 
  • Technische Universität Braunschweig (Duitsland);
  • Technische Universiteit Delft (Nederland);
  • Università degli Studi della Tuscia (Italië);
  • Universität Stuttgart (Duitsland);
  • Université de Pau et des Pays de l’Adour (Frankrijk);
  • Universiteit Gent (België); en
  • Uppsala Universitet (Zweden). 

De Blauwe Cluster is bij dit project betrokken in de hoedanigheid van lid van de Externe Adviesraad. 

Ook lid worden?

De Blauwe Cluster werd erkend door de Vlaamse overheid als zesde Vlaamse speerpuntcluster. Om optimaal van de unieke diensten van de cluster gebruik te maken en voor de verdere uitbouw van uw netwerk is lid worden een troef.